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14/06/2021
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Tras el giro de EEUU, crece el apoyo a liberar las patentes pero advierten que no será sencillo

La Unión Europea dijo que está “lista” para el debate y la posición de Joe Biden generó la adhesión de Rusia y Francia.

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El giro que ayer dio Estados Unidos al apoyar por primera vez en la historia la liberación de las patentes, en este caso de las vacunas contra el coronavirus, recibió el respaldo de Rusia y Francia, mientras que la Unión Europea anunció que está “lista” para el debate que debe darse en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

La postura de Estados Unidos generó gran sorpresa en medio de un debate que se remonta a varios meses. Organizaciones humanitarias celebraron la nueva posición de ese país, que hasta ahora se había alineado con países desarrollados que rechazaban la idea propuesta por India y Sudáfrica en octubre pasado.

El apoyo de Estados Unidos y Francia, dos países con grandes compañías de biotecnología, y Rusia, una potencia estatal en el desarrollo de vacunas, es importante, pero todavía quedan muchos obstáculos por superar para concretar la iniciativa.

La atención se centraba hoy en las naciones más ricas, sobre todo de la Unión Europea (UE), y Francia fue la primera en manifestar su apoyo.”Estoy completamente a favor de la liberación de la propiedad intelectual”, dijo el presidente francés, Emmanuel Macron, al visitar un centro de vacunación contra el coronavirus en París.

Emmanuel Macron, presidente de Francia.

En Moscú, el presidente ruso, Vladimir Putin, también dio su espaldarazo a la idea. “Por supuesto, Rusia apoyaría una idea así”, dijo Putin en una reunión consagrada a la pandemia y retransmitida por televisión, en la que pidió al Gobierno ruso estudiar esta posibilidad.

Sin embargo, Macron también expresó sus dudas -así como hicieron las grandes compañías farmacéuticas- de que la idea sea la panacea.

Incluso con una exención de las patentes, las compañías productoras de medicamentos de países como los de África no están equipadas como para hacer vacunas contra la Covid-19, así que por ahora se debería priorizar las donaciones, dijo Macron.

Otro escollo más importante es el hecho del consenso que requieren todas las decisiones de la OMC, que pueden ser bloqueadas por cualquiera de los 164 Estados miembro del organismo de comercio de la ONU, que tiene su sede en Ginebra.

Ursula von der Leyen, la presidenta de la Comisión Europea (CE), el Ejecutivo de la UE, dijo que el bloque de 27 países estaba listo para discutir la propuesta de Estados Unidos, pero no llegó a respaldarla expresamente.

“Estamos dispuestos a discutir cómo la propuesta de Estados Unidos de una suspensión temporal de la protección de la propiedad intelectual de la vacunas contra al Covid-19 podría ayudar” a superar la crisis sanitaria mundial, dijo en un video.

“En el corto plazo, sin embargo, llamamos a todos los países productores de vacunas a permitir las exportaciones y evitar medidas que afecten la cadena de abastecimiento”, agregó.

Qué dicen las farmacéuticas

Sus declaraciones se hacen eco de las de la industria farmacéutica global, que insiste en que una solución más a la mano es que los países ricos donen a los pobres las vacunas que tienen almacenadas.

La industria insiste en que la producción de las vacunas es muy complicada y que no puede aumentarse solo aliviando las leyes de propiedad intelectual.

En cambio, dice que reducir los obstáculos en la cadena de suministro o la escasez de insumos para la producción de vacunas son ahora cuestiones que requieren una solución más urgente.

“Una exención es una respuesta simple pero equivocada a esta situación compleja”, dijo en un comunicado la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (Ifpma).

“No incrementará la producción de vacunas y no aportará las soluciones prácticas necesarias para combatir esta crisis sanitaria global”, agregó la nota.

Luego del anuncio de Biden, Evve Goddie, directora de la Oficina de Amnistía Internacional para la UE, llamó a Europa a “poner la salud y los derechos humanos de todos antes que la ganancia de los privados” y a apoyar la exención de las patentes.

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, calificó ayer la decisión de histórica, y sumó su apoyo el jefe para África del organismo de salud de la ONU.

“Una exención de patentes de vacunas y medicamentos para #COVID19 podría cambiar el juego en África, al desbloquear millones de dosis y salvar incontables vidas”, dijo Matshidiso Moeti, director de la OMS África, en Twitter.

“Hito histórico”

La jefa de Gabinete del Ministerio de Salud, Sonia Tarragona, calificó de “hito histórico” que los Estados Unidos se hayan expresado a favor de la liberación de las patentes de las vacunas contra el coronavirus, pero señaló que esa situación “aún no implica nada en los hechos” y que se trata de “un proceso muy largo”.

“Es un hito histórico, jamás los Estados Unidos han apoyado una solicitud de este tipo y esto claramente marca la posibilidad de avanzar en esa línea”, dijo la funcionaria en el marco de una conferencia de prensa junto a la ministra Carla Vizzotti esta mañana.

No obstante, aclaró que esa situación “no implica todavía nada en los hechos, ya que hay dos procesos que tiene que ocurrir: que esa posición se refleje en los textos donde se está discutiendo y la internalización de ese texto, en caso de que se apruebe, a las normas locales”, lo cual sostuvo, “es un proceso muy largo”. (DIB)

 
 

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