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18/05/2022
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Osteoporosis: en la Argentina se producen un promedio de 90 fracturas de cadera por día 

La enfermedad no presenta síntomas, debilita los huesos y los vuelve frágiles. Qué estudios deben hacerse para detectarla.

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La osteoporosis es una enfermedad esquelética generalizada y se la considera silenciosa porque no presenta síntomas. En la mayoría de los casos, suele descubrirse recién cuando se produce la primera lesión grave o fractura, que generalmente se da en muñecas, caderas y vértebras. 

En todo el mundo, se estima que una de cada tres mujeres y uno de cada cinco hombres, sufrirán una fractura osteoporótica después de los 50 años. 

El esqueleto humano es un conjunto de huesos que se modifica constantemente, nuestra estructura ósea se renueva cada 10 años, pero a partir de los 30 años ese proceso de recambio es cada vez más lento. Es así que, cuando la pérdida de masa ósea se hace más severa se puede producir osteoporosis, una enfermedad esquelética sistémica caracterizada por el deterioro de la microarquitectura de los huesos y por una resistencia cada vez más débil. 

En los casos de osteoporosis, “la fractura se produce debido a la fragilidad que presenta la estructura ósea y puede ser causada por un mínimo trauma, como ser la caída desde su propia altura”, explicó el doctor Andrés Ferrero, coordinador del programa de Osteoporosis del Hospital de Clínicas José de San Martín de la Ciudad de Buenos Aires. 

Según el experto, en estos casos, el trauma óseo depende de varios factores: el contenido mineral del hueso (que se evalúa mediante la densitometría), la geometría del hueso, la microarquitectura (disposición tridimensional de la trama ósea) y la calidad de los componentes del hueso, así como del mecanismo e intensidad del impacto. 

“Una primera fractura por osteoporosis es un fuerte predictor de nuevas fracturas, una persona que se fractura tiene el triple de riesgo de padecer otra fractura y esto es más probable dentro de los 2 años siguientes”, señaló Ferrero. 

En la Argentina, cada cuatro mujeres postmenopáusicas, una presenta osteoporosis y dos presentan osteopenia. “Se estima que, por día, se producen 90 fracturas de cadera, en nuestro país. Por lo que un diagnóstico temprano y tratamiento, de ser necesario, es importante para prevenir fracturas y complicaciones existentes en personas que ya tengan osteoporosis. Es muy importante hacer controles de osteoporosis en las mujeres luego de la menopausia, ya que en este período ocurre una alteración hormonal que conlleva cambios en la estructura de los huesos”, advirtió Ferrero. 

Cuatro zonas claves 

Las denominadas “fracturas por fragilidad” suelen ocurrir en cuatro zonas: la cadera, la columna, la muñeca (radio distal) y el hombro (húmero proximal). 

En un paciente con osteoporosis, los traumas mínimos pueden generar fracturas. Estas lesiones pueden alterar la calidad de vida, causando dolor, discapacidad, pérdida de independencia y ser potencialmente mortales. 

Cuidados para prevenir la osteoporosis 

-Mantener una alimentación saludable: con ingesta de calcio y proteínas, niveles adecuados de vitamina D 

-No fumar ni consumir alcohol en exceso 

-Realizar ejercicio físico: en especial aquellas actividades que estimulen la fuerza muscular y el equilibrio 

Ante toda fractura que se produce en una persona mayor de 50 años de edad lo recomendable es consultar al médico, quien en función del análisis de la historia clínica y la realización de estudios simples (radiografía, densitometría ósea y estudios de laboratorio) puede arribar rápidamente al diagnóstico de la osteoporosis. 

Según estadísticas de la Fundación Internacional de la Osteoporosis (IOF, según sus siglas en inglés), en la Argentina 3 de cada 4 mujeres posmenopáusicas tiene una densidad mineral ósea en riesgo: el 25% tiene osteoporosis y el 50% osteopenia, una condición previa que se caracteriza por la descalcificación de los huesos y que sin tratamiento puede derivar en osteoporosis. 

Cómo se llega al diagnóstico

Los estudios que permiten diagnosticar la osteoporosis son densitometría, laboratorio óseo y general, radiografías de la columna, morfometría vertebral y TBS (del inglés Trabecular Bone Score).  

La densitometría ósea para evaluar su presencia es un método rápido y con baja radiación. Se realiza en la columna y las caderas, sitios que al fracturarse ocasionan mayores complicaciones. Los análisis óseos permiten estimar la pérdida y formación de hueso, los niveles de vitamina D (esencial para el buen balance óseo) y la hormona que regula el calcio, entre otros.  

Los análisis generales diagnostican enfermedades que impactan negativamente sobre el hueso. A estas situaciones se las llama osteoporosis secundaria y la conducta médica es tratar la patología que ocasiona el problema, por ejemplo, la celiaquía.  

Las radiografías de la columna dorsal y lumbar detectan la presencia de fracturas vertebrales que pueden pasar desapercibidas. La morfometría vertebral también diagnostica las fracturas vertebrales. Se realiza con el densitómetro, permite realizar densitometría y morfometría en forma simultánea.  

TBS es la evaluación de la calidad o microarquitectura del hueso. Se determina con un software que puede agregarse al densitómetría.  

 
 

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