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25/09/2021
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Diez mitos y verdades sobre las leucemias: diagnóstico, control y tratamientos

La Asociación ALMA se propuso desterrar creencias erróneas como la que sugiere que se trata de una “enfermedad de niños”.

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En el marco del Día de la Leucemia, que se conmemora este 4 de septiembre, la Asociación ALMA se sumó a la campaña global que este año tiene como lema “Reconocé los síntomas”, orientada a que la gente pueda sospechar que una fiebre que no baja, un sudor profuso por las noches, hematomas o sangrados sin razón y dolores corporales intensos pueden ser algo más y requerir una consulta médica sin postergación. 

Al respecto, Fernando Piotrowski, paciente con leucemia crónica y director Ejecutivo de ALMA, sostuvo que “el objetivo no es alarmar a la sociedad para que cada vez que alguien en la familia tenga unos grados de fiebre piensen en leucemia, pero lo cierto es que algunos síntomas sí tienen que llamar más la atención. Además, los controles habituales de salud ayudan porque es frecuente que se arribe al diagnóstico -por ejemplo- de leucemia linfocítica crónica, en forma incidental, en un chequeo de rutina”. 

“Las leucemias son enfermedades que no pueden prevenirse, pero de todos modos es importante detectarlas en tiempo y forma, porque en muchos casos es necesario iniciar un tratamiento inmediatamente”, explicó Nicolás Cazap, médico hematólogo de CEMIC y de la Clínica Olivos/SMG. 

Con ese objetivo de concientizar a la comunidad sobre lo que son y lo que no son las leucemias, ALMA compartió 10 mitos alrededor de estas enfermedades, con todas las aclaraciones necesarias para contribuir a desterrarlos: 

1. Mito: la leucemia no es un cáncer 

FALSO – La leucemia, aclaró Cazap, “consiste en una producción descontrolada de células anormales, ‘malignas’, en la médula ósea. Aunque no haya un tumor sólido, como en otros tipos de cáncer, se la considera una enfermedad oncohematológica”. 

2. Mito: El término ‘leucemia’ designa a una sola enfermedad 

FALSO – Leucemia es una denominación general usada para designar a todos los tipos de cáncer que afectan los glóbulos blancos. Son varias diferentes y, en líneas generales, se dividen entre crónicas y agudas (según la velocidad de su avance) y en mieloides o linfocíticas, según el tipo de glóbulo blanco que se reproduce anormal y descontroladamente.  

3. Mito: La leucemia es una enfermedad que solo afecta a los niños 

FALSO – Aunque explica 1 de cada 3 casos de cáncer en pediatría, los niños representan una proporción muy pequeña de la población total de personas con leucemia. Dos tercios de los pacientes tienen más de 65 años, grupo en el que son más comunes las dos leucemias más frecuentes, que son la linfocítica crónica y la mieloide aguda. 

4. Mito: Los síntomas del cáncer son muy específicos 

FALSO – Los síntomas de la leucemia son indeterminados, lo que hace que la mayoría de las personas (83%) no sospeche que tiene cáncer antes del diagnóstico y piense que los síntomas respondían a una infección común, a un estilo de vida acelerado o al envejecimiento. 

5. Mito: Alcanza con tomar el medicamento y sentirme bien 

FALSO – Además de tomar la medicación, hay que hacerse controles médicos periódicos. “Es muy importante que los pacientes retomen los controles habituales, con la frecuencia que les indique su médico, para continuar con el seguimiento estricto que estas enfermedades necesitan”, subrayó Cazap. 

6. Mito: Todos los pacientes con leucemia tienen que tratarse inmediatamente 

DEPENDE – “Los pacientes con leucemias agudas comienzan el tratamiento inmediatamente tras el diagnóstico, ya que es un cáncer de rápida progresión. En la leucemia mieloide crónica también comienzan su tratamiento cuanto antes. En cambio, solo 1 de cada 3 pacientes con leucemia linfocítica crónica necesitará iniciar el tratamiento de inmediato. En otros casos es posible “controlar y esperar”, haciendo un seguimiento periódico de la enfermedad y tratarla solo cuando sea necesario o tal vez nunca”, explicó Cazap. 

7. Mito: Los pacientes con leucemia pierden el pelo por el tratamiento 

DEPENDE – Para algunos tipos de leucemia, reconoció el especialista, “la quimioterapia sigue siendo el principal esquema de tratamiento y con frecuencia hace que los pacientes pierdan transitoriamente el pelo. Pero cada vez más leucemias se tratan con esquemas libres de quimioterapia, como en el caso de la linfocítica crónica o en los pacientes con la mieloide aguda que tienen contraindicada la quimioterapia por edad, fragilidad o estado general de salud”. 

8. Mito: La leucemia es incurable 

FALSO – El tratamiento de la leucemia aguda puede ser muy exitoso en pacientes capaces de tolerar un tratamiento intensivo. Los niños menores de 14 años, por ejemplo, tienen tasas de sobrevida y curación cercanas al 90%. El trasplante de células madre alogénicas implica la transferencia de células madre sanas de plasma de un donante y demostró ser curativo para algunos pacientes con leucemia. No es lo mismo que la cura, pero en la leucemia linfocítica crónica, por ejemplo, muchos pacientes logran que la enfermedad no regrese luego de dejar de recibir medicación, lo que se conoce como ‘tratamiento finito’. 

9. Mito: Si estoy en tratamiento, no puedo vacunarme contra el COVID-19 

FALSO – “Respecto de la vacunación contra el COVID-19, que muchos pacientes nos preguntan, hoy las personas con leucemia están incluidas entre los grupos prioritarios de acceso a las vacunas y en líneas generales tienen indicación, salvo en algunas etapas de los tratamientos que impactan en el sistema inmunológico, por eso es importante hablar con el médico en cada caso y actuar en consecuencia”, aclaró Fernando Piotrowski. 

10. Mito: No podemos hacer nada para mejorar el pronóstico del paciente 

FALSO – Justamente, la campaña este año promueve la detección de la leucemia, incrementando el conocimiento que se tiene sobre la enfermedad y sobre sus signos y síntomas, tanto en el público general como en los profesionales de la salud. El diagnóstico precoz salva vidas. 

 
 

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