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20/09/2021
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Hepatitis C: la mitad de los pacientes tardan más de 10 años en llegar al diagnóstico

La Asociación Civil Buena Vida presentó los resultados de una encuesta para visibilizar los obstáculos que enfrentan quienes padecen la enfermedad.

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La hepatitis C se cura en pocas semanas y con medicamentos fáciles de administrar y prácticamente sin efectos adversos, los cuales están aprobados y disponibles en nuestro país, siendo de cobertura universal obligatoria por parte de obras sociales, prepagas y el sistema público.  

Sin embargo, entre los pacientes que participaron de una encuesta realizada que acaba de darse a conocer con motivo del Día Mundial, sólo el 45,6% de los encuestados alcanzo la cura del virus. El resto, la mayoría, estaba todavía en tratamiento o a la espera de acceder a la medicación para lograrlo, pero con obstáculos en un camino con frecuencia difícil de transitar. 

Esta encuesta, denominada ‘Hepatitis C. El camino a la cura’, fue una iniciativa de la Asociación Civil Buena Vida, una organización de pacientes que acompaña a personas con enfermedades del hígado, y el proyecto obtuvo el auspicio de dos entidades de referencia nacional: la Sociedad Argentina de Hepatología (SAHE) y el Programa Nacional de Hepatitis Virales del Ministerio de Salud de la Nación. 

“Nos propusimos cuantificar y respaldar con datos de la vida real aquello que percibimos cada vez que nos llama un paciente, cuando nos cuenta lo que le dice su obra social o cuando le preguntamos a cualquier adulto si alguna vez se testeó contra la hepatitis C. Las respuestas suelen ser desalentadoras, pero en esta enfermedad hay oportunidades inmejorables para cambiarle el destino a la gente”, sustuvo Rubén Cantelmi, paciente curado y presidente de la Asociación Buena Vida. 

Seis de cada diez encuestados desconocían cuándo o cómo habían contraído el virus, pero hoy los avances en las medidas preventivas de esterilización de instrumental y sangre segura adoptadas permitieron disminuir las instancias de contagio. Sin embargo, resulta vital continuar garantizando los cuidados a la hora de tratamientos odontológicos, cirugías, tatuajes o en un tratamiento de esté-tica corporal. 

A quienes sí sabían o creían saber cómo lo habían contraído, se les consultó sobre el tiempo que había transcurrido entre el contagio y el diagnóstico. Las respuestas no causaron sorpresa, pero sí preocupación: en el 55,6% de los casos, había pasado más de una década y en el 17,2%, entre 5 y 10 años.  

Nuevas medicaciones

La realidad es que las medicaciones modernas están disponibles desde 2015 y antes de su llegada no había grandes opciones, pero en la actualidad verdaderamente hace la diferencia recibir el diagnóstico porque ahora es sinónimo de posibilidad de cura, evitando el desarrollo de cirrosis o cáncer hepático. 

“Este virus progresa y daña lentamente, es cierto, pero no debemos darle ventaja. El análisis de sangre para detectar esta enfermedad es sencillo y económico, pero muchas veces no se solicita entre los estudios de rutina como el nivel de colesterol o de glucemia. Entonces, cuando uno va a hacerse un chequeo anual, puede pedírselo al médico, al menos una vez en la vida y permite evitar serias complicaciones a futuro con riesgo de vida”, refirió Manuel Mendizabal, médico hepatólogo, secretario de la Comisión Directiva de la Sociedad Argentina de Hepatología (SAHE). 

Hallazgos “accidentales”

La encuesta también indagó sobre cómo dieron con el diagnóstico y en la enorme mayoría de los casos fue accidental, un hallazgo fortuito en un control de rutina (36%), tras una consulta médica por síntomas no vinculados a la hepatitis (26%), al intentar donar sangre (20,2%) o participando de campañas gratuitas de detección en la vía pública (6,5%). Algunos otros también se enteraron en estudios prequirúrgicos, preocupacionales o prenupciales. 

Luego, se les preguntó cuánto tiempo había pasado entre la confirmación del diagnóstico (mediante un estudio de su carga viral) y el inicio de los trámites para acceder al tratamiento, y en 6 de cada 10 casos había llevado más de 6 meses y en sólo el 7,5%, menos de un mes. 

“El escenario actual, en el cual se ha establecido el tratamiento universal del virus de la hepatitis C, basado en nuevas drogas antivirales altamente efectivas (que curan a más del 95%), con un excelente perfil de seguridad y que nos permiten la simplificación del tratamiento a tan solo 8 o 12 se-manas, nos abre el camino a reencauzar a las personas al sistema de salud, así como también a empoderar a la ciudadanía en la necesidad de realizarse el testeo de las hepatitis virales y continuar fortaleciendo las medidas de prevención”, subrayó por su parte Ezequiel Mauro, Director del Programa Nacional de Hepatitis Virales del Ministerio de Salud de la Nación. 

De hecho, a los encuestados que habían demorado más de un año entre el diagnóstico y el acceso a la medicación (que habían sido el 87,2% del total de pacientes tratados o en tratamiento), se les solicitó que compartieran los motivos de esa postergación. El 28,2% respondió que porque “no le dolía nada”; el 21% creía -erróneamente- que el tratamiento generaba muchos efectos adversos; el17,3% no sabía que la hepatitis C tuviera cura; el 8% asumía que iba a tener que pagar por las drogas y que serían caras, cuando en realidad el paciente no debe pagar nada de su bolsillo, el 7% consideraba que no iba a poder lograr que le dieran los medicamentos y el 6% no podía descuidar el trabajo o el hogar. 

En Argentina, el devenir de estos nuevos tratamientos ha permitido disminuir la aparición de nuevos casos de hepatitis C en un 25%, el porcentaje de trasplante por hepatitis C en un 60% y la mortalidad por esta entidad en un 29%. “Durante estos dos últimos años, el estado nacional ha realizado una fuerte inversión de casi 1.400 millones de pesos en materia de test diagnóstico y adquisición de nuevos tratamientos pangenotípicos (efectivos para todos los genotipos del virus), lo que permite continuar garantizando el acceso, la calidad y la equidad a la cura de este virus.”, agregó Mauro. 

 
 

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