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20/06/2021
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Descubren que en casos de emergencia podríamos respirar por el ano

Especialistas demostraron que ciertos mamíferos son capaces de absorber oxígeno por los vasos sanguíneos del recto en caso de que estén tapadas las vías principales. El ser humano también posee esa capacidad, que podría ser efectiva en caso de escasez de respiradores para Covid-19.

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Un equipo de científicos japoneses ha demostrado que los mamíferos tienen la capacidad de absorber oxígeno a través del ano, según publicó la revista científica Med. Entre esos mamíferos se halla el ser humano, y ese descubrimiento podría contribuir a salvar vidas afectadas por la Covid-19.

Intrigados por la forma en que ciertas criaturas marinas respiran a través de sus intestinos en situaciones de emergencia, investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio pudieron demostrar lo mismo en circunstancias experimentales para ratones, ratas y cerdos.

Los científicos sostienen que los humanos también podrían apelar a esa posibilidad en caso de dificultades respiratorias cuando los ventiladores no están disponibles o son inadecuados. Esta capacidad puede ser de gran utilidad ahora que la pandemia de Covid-19 sigue ejerciendo una gran presión sobre la salud mundial y ha puesto en evidencia la escasez de dispositivos de ventilación con pacientes en peligro de insuficiencia respiratoria.

La investigación

Para los animales de orden superior, la respiración implica inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono mediante los pulmones o las branquias. Sin embargo, algunas especies han desarrollado mecanismos de ventilación alternativos. Las brótolas, los bagres, los pepinos de mar y las arañas tejedoras de orbes también pueden usar su intestino posterior (el recto) para oxigenarse y sobrevivir en situaciones de emergencia. Esto se denomina ventilación enteral a través del ano o EVA (sus siglas en inglés).

“El recto tiene una malla de vasos sanguíneos finos justo debajo de la superficie de su revestimiento, lo que significa que los medicamentos administrados a través del ano se absorben fácilmente en el torrente sanguíneo”, asegura el autor principal del artículo, Ryo Okabe.

Ello llevó a que el equipo se preguntara si el oxígeno podría llegar al torrente sanguíneo de la misma manera. Para responder a la pregunta, decidieron realizar experimentos en ratones, cerdos y ratas privados de oxígeno utilizando dos métodos: administrar el oxígeno por el recto en forma de gas e infundir un enema con gran carga de oxígeno por la misma vía.

Los investigadores prepararon el revestimiento del recto frotándolo para generar inflamación y aumentar el flujo sanguíneo, lo que mejoró la efectividad del suministro de oxígeno. Sin embargo, dado que tal preparación probablemente sería inaceptable para los seres humanos, también intentaron usar perfluorodecalina oxigenada, un líquido que ya se ha demostrado que es seguro y se encuentra en uso clínico selectivo.

El suministro de oxígeno tanto en forma gaseosa como líquida aumentó la oxigenación, normalizó el comportamiento de los animales y prolongó su supervivencia.

“Los pacientes con dificultad respiratoria pueden recibir el apoyo a su suministro de oxígeno con este método para reducir los efectos negativos de la falta de oxígeno mientras se trata la afección subyacente”, agregó el coautor Takanori Takebe. El equipo espera establecer a continuación la efectividad de la técnica en humanos en un entorno clínico. (DIB) MM

 
 

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