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09/12/2021
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Coronavirus: ¿una persona puede infectarse con dos cepas al mismo tiempo?

Científicos brasileños analizan la coinfección de variantes diferentes del coronavirus en un mismo paciente.

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Científicos brasileños confirmaron que un paciente puede estar infectado simultáneamente con dos variantes del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19. A partir del hallazgo, los investigadores advirtieron que está circulando una carga viral tan alta, que se darían las condiciones ideales para que se produzcan nuevas recombinaciones más peligrosas del virus.

Los científicos identificaron a dos pacientes de 30 años infectados por la variante B.1.1.28 (E484 K), surgida en Río de Janeiro, pero que al mismo tiempo dieron positivo para las variantes B.1.1.248 o B.1.91 del virus. Estos fueron los primeros dos casos reportados en el mundo de pacientes coinfectados. El hallazgo se publicó en la revista Virus Research.

Los pacientes formaban parte de un estudio mayor que inició a fines de noviembre de 2020 y que incluyó un estudio de vigilancia genómica de 92 muestras de pacientes del estado de Rio Grande do Sul, al sur de Brasil.

Además de los dos casos de coinfección, al analizar genéticamente las 92 muestras, los investigadores lograron caracterizar cinco cepas distintas del virus que están en circulación en Rio Grande do Sul, y una nueva variante, denominada VUI-NP13L.

El investigador de Brasil, Fernando Spilki, consideró que la coinfección de variantes es altamente preocupante porque se dan las condiciones propicias para la recombinación o surgimiento de nuevas especies del virus.

“Estas coinfecciones son reflejo de la alta circulación simultánea de diferentes linajes del virus en un espacio geográfico determinado”, explicó Spilki, coautor del estudio publicado en Virus Research y virólogo de la Universidad Feevale, en el estado de Rio Grande do Sul. Esto es altamente preocupante, según el especialista, porque son las condiciones propicias para la recombinación o surgimiento de nuevas especies del virus.

La recombinación genética se produce cuando dos virus distintos infectan a una misma célula y se replican, generando un “descendiente”. A diferencia de los nuevos linajes del virus detectados hasta ahora, que responden a mutaciones puntuales acumuladas una a la vez, este virus recombinado puede poseer varias mejoras genéticas, o ventajas evolutivas, al mismo tiempo.

“Ello puede significar un salto evolutivo del virus, haciéndolo más fuerte que los otros linajes”, subrayó Spilki. Y si es más fuerte, también puede ser más infeccioso o generar cuadros más graves, y terminar siendo la cepa dominante, añadió.

Aún se desconoce si un paciente coinfectado puede transmitir ambas cepas y qué pasa si una de ellas tiene una transmisibilidad mayor. Tampoco se sabe que tan frecuente es la coinfección, pero es altamente probable que esté ocurriendo en otras partes también. (DIB) MCH

 
 

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