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27/05/2020
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No solo es cosa de grandes: la artritis infantil afecta a unos 10 mil chicos

Dado que no todos los niños presentan igual manifestación de la enfermedad, el diagnóstico puede ser difícil.

Aunque están más vinculadas a la edad adulta, las enfermedades reumáticas afectan también en la infancia, y dado que los síntomas son comunes a otras patologías, el diagnóstico puede llevar a padres y chicos a un largo peregrinar médico.

Por eso, la Fundación de Reumatología Infanto Juvenil de Argentina, con el apoyo de la Sociedad Argentina de Reumatología, la Sociedad Argentina de Pediatría y la Asociación Argentina de Kinesiología, hace hincapié en la importancia de la consulta temprana con el reumatólogo pediátrico para un diagnóstico precoz y un tratamiento oportuno en el marco del Día Mundial de las Enfermedades reumáticas en niños que se conmemora el 18 de marzo.

“El término popular ‘reuma’ define a un gran grupo de enfermedades que la sociedad interpreta como patrimonio de los adultos, pero que también pueden presentarse en niños. La más frecuente es la artritis idiopática juvenil (AIJ) que afecta a 1 de cada 1.000 niños, incluso durante la primera infancia”, aseguró Rubén Cuttica, Médico Reumatólogo Pediatra, Consultor Sección Reumatología del Hospital Pedro de Elizalde.

El especialista sostuvo además que no todos los niños presentan igual manifestación de la enfermedad, por lo que el diagnóstico puede ser difícil. “No existe un análisis que la identifique por sí solo. Por eso, el pediatra suele solicitar diversos estudios como radiografías y análisis de sangre, para descartar otras enfermedades y asegurarse de que se trata, por ejemplo, de una AIJ. Los reumatólogos pediatras somos los especialistas encargados de atender estos casos, junto con un equipo interdisciplinario”, amplió.

En este sentido, los especialistas recomiendan la pronta consulta ante los primeros síntomas: dolor, hinchazón, enrojecimiento y rigidez de las articulaciones, fiebre alta de curso prolongado acompañada de erupciones en la piel, aumento de tamaño de los ganglios, cansancio, falta de apetito y pérdida de peso.

María Judith Iglesias, Terapista Física del Hospital Pedro de Elizalde señaló que “la dificultad para vestirse por la mañana es una señal de alerta. La denominada rigidez matinal se produce por la mañana al levantarse, luego de un reposo prolongado. Incluso, los cambios de hábitos, humor y conducta del niño son señales a las que los padres y los docentes deben estar atentos. Por ejemplo, uno de los cambios más comunes se da en el juego, pasando de una actitud física activa a elegir juegos más pasivos.”

Tanto el diagnóstico precoz como un abordaje interdisciplinario, donde el pediatra y el reumatólogo trabajen en conjunto con el oftalmólogo, el traumatólogo, el terapista físico y el psicólogo, entre otros profesionales, tienen como objetivos fundamentales controlar el dolor, preservar el movimiento, la fuerza, la función muscular y prevenir la discapacidad.

Tratamientos para aliviar síntomas

Si bien las enfermedades reumáticas crónicas como la AIJ no tienen cura, Cuttica indicó que los tratamientos “han avanzado mucho en los últimos 30 años y los medicamentos llamados modificadores de la enfermedad sin duda han cambiado la calidad de vida de estos niños y sus familias”.

En ese sentido, Iglesias señaló que “la realidad es que bien tratado, el niño no tiene por qué dejar de hacer las actividades propias de la edad como andar en bicicleta, correr, jugar con sus amigos, practicar danza o deportes, siempre que no sean de impacto o a nivel competitivo”. Y añadió: “Es importante saber que esta enfermedad en algún momento incluso puede entrar en remisión definitiva”.

Asimismo, Cuttica amplió: “Nuestro principal objetivo es que los pacientes lleguen lo más rápido posible a la consulta con el reumatólogo pediátrico para aprovechar lo que se denomina ´ventana de oportunidad´, desde que se inician los síntomas hasta que el paciente comienza con el tratamiento”.

Y concluyó: “Lo ideal es tratar a estos niños lo más tempranamente posible y de la forma más intensa o agresiva posible, en el mejor sentido de la palabra. Cuanto antes lleguemos al diagnóstico y más precozmente se frene la actividad de la enfermedad, mejores van a ser los resultados”.

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