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La Plata
20/09/2021
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Descubren más de 50 piezas de mamíferos de más de 200.000 años

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La
Plata, dic 9 (DIB).- El equipo del Museo Paleontológico de San Pedro descubrió en
esa localidad bonaerense más de 50 piezas de mamíferos de más de 200.000 años.

El
sitio del hallazgo, conocido como Campo Spósito, tiene la particularidad de
haber sido el fondo de un río durante la prehistoria de la zona. Allí, lograron
preservarse los abundantes materiales descubiertos recientemente por el grupo del
Museo.

Los
restos fósiles hallados pertenecieron a diferentes mamíferos que vivieron y
murieron en ese antiguo ecosistema. Los más numerosos son los restos de toxodontes
(Toxodon platensis), grandes herbívoros de aspecto similar al de un hipopótamo
actual. Estos animales, de una masa corporal que superaba los 1.000 kilogramos,
poseían una estructura física compacta, con huesos grandes y poderosos para
soportar un volumen muscular importante.

Otros
restos recuperados corresponden a lestodontes (Lestodon armatus), perezosos
terrestres gigantes cuya longitud se estima en unos 4 metros de largo y un peso
que superaba las 2 toneladas. Los lestodontes poseían grandes caninos que
salían a ambos lados de su boca que les servían como armas de defensa. Garras
de estos animales recuperadas en el sitio superan los 20 cm de longitud.

Entre
el cúmulo de restos fósiles se hallaron, además, piezas de morenelaphus
(Morenelaphus sp.), ciervos de tamaño mediano a grande cuya presencia está
documentada por la aparición de cornamentas, partes de algunas extremidades,
ramas mandibulares y dos cráneos; uno de ellos, muy bien preservado.

Se
recuperaron, además, restos fósiles de dos especies de caballos: Equus (que es
el caballo que conocemos en nuestros días) e Hippidion (un caballo algo más
bajo, de aspecto similar a una cebra actual). Los restos extraídos corresponden
a varios ejemplares.

De
acuerdo a las consideraciones vertidas desde el Grupo Conservacionista de
Fósiles, equipo del Museo Paleontológico de San Pedro, “todo este material fue
hallado acumulado en un sector muy reducido que estamos investigando en estas
semanas. Este descubrimiento, junto a otros que venimos efectuando en la zona,
nos permiten armar una imagen bastante aproximada acerca de cómo fueron cambiando
los hábitats y las asociaciones de fauna durante el Pleistoceno medio a tardío,
conociendo  directamente a los animales
que habitaron la región, sus preferencias ambientales y sus características
físicas.

Entre
los restos descubiertos hay un gran fémur en excelente estado de conservación
que nos permitirá conocer la masa de ese ejemplar y su velocidad de
desplazamiento. Con respecto a los caballos fósiles, consideramos que están
entre los ejemplares más antiguos del país ya que se recuperaron de una edad
geológica en la que prácticamente se desconocía su presencia. (DIB) FD

 

 
 

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