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14/05/2021
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Científicos del Conicet arrojan nuevas pistas sobre el proceso de formación estelar

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La Plata, dic 26 (DIB).- Investigadores del Conicet La Plata
aportaron nuevas pistas sobre el proceso de formación estelar al hallar un
sistema en el que estos objetos rotan de forma no sincronizada. Así lo
revelaron en un trabajo recientemente publicado en Astronomy &
Astrophysics, que pone en discusión los modelos con los que se los ha estudiado
hasta el momento.

Según explicaron desde el Conicet en un comunicado, la gran
mayoría de las estrellas masivas ???cuyo radio puede ser más de 100 veces más
grande que el del Sol??? nacen en sistemas binarios o múltiples, es decir en
interacción entre dos o más estrellas.

Se sabe muy poco sobre el proceso de formación de este tipo
de objetos y el funcionamiento intrínseco de los sistemas que los agrupan, y es
por ello que desde hace algunos años un equipo de astrónomos de Argentina,
Chile, España y Estados Unidos se encuentran abocados a la tarea de
entenderlos. Dos de sus miembros forman parte del Instituto de Astrofísica de
La Plata (IALP, CONICET-UNLP) y encabezaron un trabajo que acaba de ser
publicado en Astronomy & Astrophysics y pone en discusión los modelos con
los que se los ha estudiado hasta el momento.

En base a modelados matemáticos, los expertos analizaron un
sistema binario ubicado a unos 9 mil años luz de la Tierra, en la región de
Carina -una zona con gran densidad de estrellas masivas-. “Gracias a múltiples
observaciones realizadas en diferentes épocas pudimos desentramar el espectro,
es decir separar la luz que emite cada una de las estrellas. Es una técnica muy
compleja, que requiere mucho tiempo y precisión, pero permite diferenciar los
objetos que lo componen y estudiarlos individualmente”, explicó Roberto Gamen,
investigador independiente del Conicet en el IALP.

Gracias a esa técnica, los investigadores pudieron
establecer algunas propiedades específicas de ambos objetos, como la edad, la
velocidad de rotación proyectada, su temperatura y órbita. “Pero
fundamentalmente logramos determinar sus rotaciones y notamos que cada una de
las estrellas que componen el sistema lo hace de una manera distinta, lo que
representa una peculiaridad”, destacó Cristina Putkuri, becaria doctoral del Conicet
en el IALP y primera autora del trabajo.

Existen dos opciones para explicar lo que está ocurriendo en
el sistema: que una de las estrellas esté rotando más rápido que la otra, o que
ambas lo hagan a la misma velocidad pero los ejes de cada una no sean
paralelos, es decir que se estén observando con diferentes inclinaciones. En un
caso, como si se mirase un trompo girando desde arriba, y en el otro de manera
ecuatorial, es decir inclinado o de costado. “Cualquiera de esas alternativas
representa una rareza”, subraya Gamen.

Los profesionales afirman que esta particular configuración
de dos estrellas hermanas rotando de manera no sincronizada tiene que ser
original, es decir que nacieron así. “Proponemos esto porque son objetos muy
jóvenes, de unos pocos millones de años. En sistemas más viejos pueden darse
fenómenos como la transferencia de masa, esto es que una condicione a la otra
acelerándola o frenándola. Pero, al ser nuevas, esos procesos aún no tuvieron
lugar, lo que nos lleva a pensar que es una condición intrínseca a su formación
y pone límites a los modelos con los que se los ha venido estudiando”, apuntó
el experto.

Este tipo de objetos son la base de la tesis doctoral de
Putkuri, quien afirma que ya cuentan con datos acerca de otros catorce casos de
sistemas con igual comportamiento: “Si bien no hay resultados definitivos sobre
los demás, podemos decir que lo que estamos observando da la pauta de una
condición propia del nacimiento. Tenemos que seguir estudiándolos para empezar
a generar evidencia en una muestra de mayor escala”, finalizó. (DIB) MCH

 
 

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