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La mitad de las niñas y adolescentes no completa el esquema de vacunación contra el VPH

El 50% de las niñas y adolescentes no completa el esquema de vacunación contra el VPH, pese a que se trata de una inmunización gratuita y obligatoria que forma parte del Calendario Nacional de Vacunación, según datos de la Comisión Nacional de Inmunizaciones.

 

La vacuna requiere dos dosis para brindar protección adecuada, y se aplica en niñas de 11 años. En tanto, el año pasado se incluyó en el Calendario la inmunización para niños de la misma edad.

 

La Sociedad Internacional de Virus Papiloma (IPVS, según sus siglas en inglés) estableció que el 4 de marzo será el “Día Internacional de Concientización del Virus Papiloma Humano (VPH)”, con el objetivo de promover la conciencia y la educación en torno a la infección por VPH, cómo se transmite, su impacto en la salud pública y su prevención.

 

“En nuestro país, cuyo calendario oficial de vacunación establece un esquema de dos dosis separadas por un intervalo de 6 meses, la cobertura en mujeres de la primera dosis de la vacuna contra el VPH se encuentra entre el 80% y el 85%, pero la cobertura de la segunda dosis es mucho menor, pues es de aproximadamente el 50%”, comentó Pablo Bonvehí, presidente de la Comisión Nacional de Inmunizaciones (CoNaIn).

 

El médico, quien también es jefe de Infectología del Cemic y coordinador de la Comisión de Vacunas de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI). El especialista recordó que “a través de la vacuna se previene en prácticamente todos los casos, la infección con los tipos de virus del VPH que más frecuentemente se asocian con el desarrollo de cáncer de cuello de útero en la mujer y otros cánceres ano-genitales en hombres y mujeres, así como también las verrugas genitales”.

 

Los virus de papiloma humano (VPH o HPV por sus siglas en inglés) son virus de transmisión por vía sexual que son muy comunes en todo el mundo. Hay más de 200 tipos diferentes de VPH, pero se sabe que la infección persistente por algunos de ellos causan ciertos tipos de cáncer, por ejemplo, cáncer cervical, de pene, anal y orofaringeo, entre otros.

 

Otros tipos de VPH de bajo riesgo son responsables de las verrugas genitales. La mayoría de los hombres y mujeres sexualmente activos adquirirán al menos un tipo de VPH en algún momento de su vida, de ahí la importancia de su prevención primara a través de una vacuna en forma oportuna.

 

En la Argentina, la vacuna contra el VPH fue incorporada al Calendario Nacional de Vacunación en 2011. En ese entonces, se estableció la vacunación de las niñas de 11 años de edad nacidas a partir del año 2000. En tanto, en 2017 el derecho de acceder a la vacuna contra el VPH se extendió a los varones de 11 años nacidos a partir de 2006. Asimismo, el Estado provee la vacuna en forma gratuita a personas que conviven con VIH y trasplantadas entre 11-26 años con un esquema de 3 dosis.

 

ESTADÍSTICAS MUNDIALES

 

En todo el mundo, el cáncer de cuello uterino o cáncer cervical es la cuarta causa más frecuente de cáncer en la mujer, según refiere la Sociedad Internacional de Virus Papiloma.

 

Se estima que unas 270.000 mujeres mueren a causa de esta enfermedad cada año. El 85% de esos casos ocurren en las regiones menos desarrolladas del mundo. “En Argentina se producen unos 4.956 casos nuevos por año de cáncer de cuello uterino, enfermedad que causa unas 1.800 muertes anuales”, recordó la doctora Ángela Gentile, jefa de Epidemiología del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez y ex presidenta de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP).

 

En Argentina, como en numerosos países, se realiza un abordaje integral para la prevención del VPH, con el objeto de disminuir la mortalidad ocasionada por los tumores asociados a la infección persistente por genotipos de alto riesgo de este virus.

 

Esta estrategia consta de relevantes ejes como la prevención primaria a través de la educación sexual y la vacunación, así como también la prevención secundaria que incluye el tamizaje, detección precoz y tratamiento oportuno de las lesiones de alto riesgo.

 

 ¿POR QUÉ A LOS 11 AÑOS?

 

La vacuna se aplica a los 11 años “porque desde el punto de vista sanitario es la edad en la que se asegura la mejor respuesta de anticuerpos, en la mayoría de los casos previo al contacto con el virus y en Argentina es una etapa de la vida en la que tenemos otras vacunas en el Calendario Nacional de Vacunación, lo que favorece el acceso de los adolescentes a la vacunación“, explicó Carla Vizzotti, presidenta de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología (SAVE) y consultora en Análisis de Estrategias Sanitarias de la Fundación Huésped.

 

 “La vacunación en varones colaborará con esta situación protegiendo en forma indirecta a las mujeres (protección de rebaño) pero también evitará en varones otros tipos de cánceres menos frecuentes”, explicó Gentile. En el varón, la infección causada por el VPH puede derivar entre otros en cáncer de pene, ano y laringe, además de causar verrugas genitales.

 

La vacuna contra el VPH que establece el Calendario Nacional de Vacunación es la cuadrivalente, que además de prevenir los genotipos 16 y18, que pueden progresar al cáncer en caso de evolucionar a una infección persistente, “ofrece el beneficio adicional en la prevención de verrugas genitales ya que también protege contra los tipos de VPH 6 y 11, causantes de la mayoría de las verrugas anogenitales no oncogénicas”.

 

“Estudios recientes muestran que la vacuna protege al menos por 12 años, pero las proyecciones son de una protección sostenida a largo plazo, por lo que no se recomiendan refuerzos de la vacuna.”, agregó Silvio Tatti, director del Programa de Prevención, Diagnóstico, Terapéutica y Vacunación en Patologías del Tracto Genital Inferior y Colposcopía del Hospital de Clínicas.